13 Jun

Chachafruto o Baluy – El rey de las leguminosas

El chachafruto es un árbol propio de los valles interandinos del norte de Suramérica. En Colombia crece entre los 1400 y 2400 msnm. Mide 8 metros en promedio. Se siembra desde semilla o estaca y empieza a producir después de 2 años generalmente. Luego de que aparecen sus flores de color escarlata y caen sus pétalos, del mismo lugar comienzan a aparecer las vainas, muy pequeñas al inicio, pero después de 1 mes llegan a crecer unos 30 cm en promedio, incluso llegan a crecer hasta 55 cm. Produce vainas durante todo el año. Dentro de la vaina de color verde crecen unos granos que alcanzan hasta 5 cm de longitud. Su cáscara es café o rosada en algunas variedades y su pulpa es blanca.

Es una leguminosa, que alcanza una vida útil hasta de 50 años. Tiene el más alto contenido de aminoácidos frente a las demás leguminosas (arveja, frijol, habichuela, habas). Es un árbol multipropósito, pues como leguminosa aporta nitrógeno al suelo, produce alimento para humanos. Un solo árbol de chachafruto es capaz de producir toda la proteína requerida por un adulto en un año. Sus hojas y cáscaras se pueden usar como alimento para aves de corral, ovejas, cerdos, vacas, peces. Ayuda a reforestar cuencas, también se puede usar como cerca viva.

Culinariamente es muy versátil. Su consistencia es suave como la de una nuez. En algunas partes de Colombia es reconocido como un alimento que da larga vida a las personas. En el libro “Guía para el cultivo y aprovechamiento del chachafruto o Balu”, el  profesor Luis Enrique Acero, describe como un anciano indígena de la comunidad ingana del Putumayo cuenta que el “sachaporoto”, salvó de la hambruna a su comunidad durante dos hambrunas en 1910 y 1915, pues por las adversidades del clima no pudieron cultivar maíz ni fríjol, pero en cambio los chachafrutos resistieron y siempre dieron vainas.

Este es un súper alimento nativo, que fue muy abundante en las zonas cafeteras, especialmente cuando se cultivaba en Colombia en mayor proporción café de sombra. Ahora nuestra tarea es recuperarlo en los cultivos y en la mesa. Es muy nutritivo y versátil a la hora de prepararlo. Se pueden elaborar platos salados tipo guiso, salteado, en chips, mezclado con verduras u otras leguminosas, salsas o hummus. Y también postres como malteadas, natilla, torta, esponjado.

Esta semana, prueba un delicioso Hummus de chachafruto


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